איפה יורד הכי הרבה ברד?

כשאתם חושבים קניה, סביר להניח שתחשבו על הספארי - ודאי לא על סופות ברד. ואולם, בעיר קריצ'ו שבקניה יורד הכי הרבה ברד בעולם, עם למעלה מ-50 ימים של ממטרים קפואים בשנה (ושיא של 132 ימי ברד ב-1965). לשם ההשוואה, באנגליה יש רק כ-15 ימים של ממטרי ברד בשנה ואילו בארה"ב יש כ-45 ימי ברד בשנה (שגורמים לנזקים בסך מיליארדי דולרים). ברד נוצר בתנאי אקלים יציבים שמאפשרים את התפתחותם של ענני גשם מסוג קומולונימבוס (הנראים כמו עוגות קצפת). הטיפות שנוצרות בענן מתחילות בדיוק באותו מצב צבירה של שלג, אך מה שהופך אותן לברד מוצק הוא הטמפרטורה בדרכן ארצה. כאשר פתית השלג חוצה את רום הקיפאון, הוא מפשיר והופך לטיפת מים קרה במיוחד, אליה נצמדות טיפות נוספות. אך רוחות אנכיות עשויות להניף את הטיפות שוב מעלה מעל רום הקיפאון ולהקפיאן בשנית, הפעם כגבישי קרח זעירים, וכך, בניגוד לפתית שלג, כדורי ברד עשוים משכבות של קרח שמצטברות זו מעל זו (ולכן הם גדולים יותר). משמע, היווצרות של ברד תלויה, בין היתר, ברוחות אנכיות שמניפות את הטיפות בחזרה מעל רום הקיפואן. הסיבה לכך שרוב הגשם שיורד בקריצ'ו יורד כברד אינה ברורה, אך יש, כמובן, כמה השערות. סיבה אפשרית אחת היא זיהום האוויר שנוצר בעקבות מטעי התה, המשחררים רעלים שמשפיעים על הטמפרטורות באטמוספירה באזור. סיבה נוספת קשורה לכך שרום הקיפאון נמצא רק כ-3.6 קילומטרים מעל גובה פני הקרקע באזור זה. אך למרות שבקריצ'ו הם סובלים ממשקעים אלימים אלה, הם יכולים להתנחם בכך שממטרי הברד שיורדים שם אינם מסוכנים כמו בארה"ב ובסין. כך למשל, בנברסקה ב-2003, ירדו גבישי קרח עצומים בקוטר של כ-8 סנטימטר (בגודל של מלון ממוצע). הנזק שנגרם מהסופה עלה לממשל האמריקאי כמיליארד דולר. 

 

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב
§ מעניין למדי |