אתה גבוה, שומעים בקולך

מחקר חדש מוכיח שניתן לזהות את גובהו של אדם לפי האזנה לקולו בלבד. הסיבה לכך, לפי המחקר שפורסם בכתב העת של ה-Acoustical Society of America קשורה, ניחשתם נכון, לאקוסטיקה. קולנו, המושפע מכמות האוויר שעובר מהריאות דרך דרכי הנשימה ואז במיתרי הקול, מושפע גם מהמרחק. ככל שיש יותר מרחק, כך הקול עמוק יותר.  ממש כמו נשיפה לתוך בקבוק מלא במים - ככל שכמות הנוזלים תהיה קטנה יותר, כך צליל הנשיפה יהיה נמוך יותר. לתופעה קוראים subglottal resonance, בתרגום חופשי, תהודה בסדק הקול התחתון. עד כה הכול נשמע פשוט למדי. אבל, ממשיכים החוקרים ומסבירים, התהודה שנובעת מסדק הקול התחתון היא רק מרכיב אחד בקולו של האדם, שנשמע יותר כמו "אורקסטרה" מאשר כלי נשיפה בודד. לכן, נדהמו החוקרים לגלות שמאזינים יכולים עדיין, באופן לא מודע לחלוטין, לשמוע ב-2 מתוך 3 מקרים את המרכיב האחד והיחיד שיכול להסגיר את גובהו של האדם. החוקרים בדקו את הסוגייה בשני ניסויים שונים. בראשון, הם הקליטו זוגות של גברים ושל נשים מקריאים טקסט זהה והשמיעו את ההקלטות לקבוצות שונות של נבדקים שהתבקשו לנחש איזה משני המקריאים יותר גבוה. בניסוי השני הם השמיעו למשתתפים את הקולות המוקלטים וביקשו מהם לדרג, בסדר יורד, את חמשת האנשים הכי גבוהים שהם שמעו. ביותר מ-63 אחוזים מהפעמים, הצליחו השמתתפים לזהות את הקול הגבוה. ההשלכות של המחקר, טענו החוקרים, משמעותיות בכמה דרכים. קודם כול, יהיה חשוב להזכיר למראיינים את התופעה כדי למנוע אפלייה בראיונות עבודה טלפוניים (ראו אפליה לטובת אנשים גבוהים). כמו כן, זה עשוי להיות שימושי בבית המשפט. "עכשיו, כשעד קול [בדומה לעד ראייה], יעיד לכך שהוא שמע קול 'גבוה' או 'גדול', נדע שיש תוקף אמיתי לאמירותיו", אומר אחד החוקרים.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב