התשבץ חוגג 100

היום הקצר בשנה הוא גם יום ההולדת של התשבץ. אתמול לפני 100 שנה פורסם התשבץ הראשון בעיתון ניו יורק טיימס. מחבר התשבץ היה הבריטי ארתור ויין, שהיגר לארה"ב ב-1891 כשהוא בן 19. לקח זמן עד שהתחביב, שהפך מאז למנהג קבוע של קוראים רבים, קיבל את מעמדו הנוכחי בתרבות הפנאי בסופי שבוע. למעשה, הקוראים של העיתון שפורסם ב-21 בדצמבר 1913 לא ממש הבינו את ההנאות הטמונות בפתרון 30 החידות עם תשובות מאונכות ומאוזנות מצטלבות. היה אף קורא אחד ששלח תלונה למערכת של ניו יורק טיימס. במכתב טען האיש שפתרון תשבצים ימלא את ראשם של הקוראים במידע מיותר. אך כעבור 10 שנים, לאחר פרסום ספר התשבצים הראשון, הפך התשבץ לחביב הקהל. הספר, שראה אור בהוצאת סיימון & שוסטר מכר למעלה מ-100 אלף עותקים וכיכב ברשימות הספרים הנמכרים ביותר לשנת 1925, לצד האוטוביוגרפיה של מארק טוויין. לצד ההנאה הברורה במציאת פתרון לחידה, מחקרים גם מצביעים על היתרונות הקוגניטיביים שבפתרון התשבץ (או בשמו העברי הראשון, "חידת שתי וערב"), וטוענים שפתרון תשבצים וסודוקו מאמן את הזיכרון ובכך מאט את ההדרדרות המנטאלית שעשויה להוביל לשיטיון.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב