זכרים מפונקים הם יותר מושכים

גני חיות מודעים היטב לתופעה מטרידה: בעלי חיים כלואים מסרבים להזדווג. למעשה, גן החיות בלונדון ביצע השנה הזרעה מלאכותית בדובת הפנדה טיאן טיאן בניסיון להתגבר על סירובה העיקש בדרכים חלופיות. אבל מחקר חדש עשוי לפתור את הבעיה. הפתרון המוצע: לשים את החיות בכלובים משודרגים, נוחים ומפנקים. פרופ' ג'ורג'יה מייסן מאוניברסיטת גואלף שבקנדה בחנה במשך שנתיים את התנהגותם של 32 חרפנים המוחזקים בכלובים עם בריכות, נדנדות וצעצועים לרוב, וגילתה שבניגוד לאותה כמות של חרפנים המוחזקים בכלובים צנועים יותר, אלה היו יותר מיוחמים והזדווגו יותר עם יותר חרפניות. מה סוד הקסם? לדברי צוות החוקרים של מייסן, הסוד הוא בנינוחות. החרפנים המרוצים יותר היו נינוחים יותר ושבעים יותר ולכן יכלו להתפנות לפעילות פנאי כמו הזדווגות. זכרים בכלובים פחות מפונפנים נהגו לפסוע אנה ואנה בתוך הכלוב ולסובב את ראשם באופן חוזר ונשנה, ואילו הזכרים המפונקים מיעטו לזוז. הם גם היו גדולים יותר מחבריהם "העניים". מעבר לכך, המחקר אף הראה שנקבות, שיכלו להסתובב בחופשיות בין הכלובים, נמשכו יותר לזכרים הנינוחים והגדולים. התוצאות מוכיחות את הערכותינו, אמר אחד מחברי הצוות: "זכרים שגדלים בסביבה ענייה ודלה יתפתחו להיות זכרים פחות אטרקטיבים מבחינה פיזית ופסיכולוגית".

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב