מדוע אנשים בוכים?

זה נראה כמו תופעה פיזיולוגית בסיסית כל כך, עד שהשאלה מדוע אנשים בוכים נשמעת כמעט לא רלוונטית. ואולם, מדענים יודעים להסביר מה קורה בגופנו כאשר אנו בוכים. הם יודעים גם לומר שרק בני אדם מזילים דמעות בתגובה לרגשות או כאב, ולא כמו שאר בעלי החיים, בתגובה לגירוי חיצוני (כמו חול בעין). עם זאת, הם לא הגיעו להסכמה על הסיבה לתופעה. תיאוריה אחת גורסת כי לבכי תפקיד ביוכימי שנועד לשחרר מתחים שהצטברו בגוף.
הביוכימאי וויליאם פריי השני טען שבכי הוא אחד מהמנגנונים הפיזיים לאיזון הורמונאלי בגוף ולהורדת הורמון הקורטיזון שמופרש במצבי לחץ. התיאוריה האבולוציונית מתייחסת לבכי כאל צורת תקשורת לא מילולית שנועדה לעורר אמפתיה בקרב אחרים שאמורים לטפל בנו או לחילופין, שרוצים לפגוע בנו. בכי, במובנו האבולוציוני, מאפשר לתינוק בן יומו לתקשר עם הוריו ולבקש באופן לא מילולי אוכל או חום. בכי גם מתפקד כמנגנון הגנה מפני מי שחפץ ברעתנו משום שהוא מעורר באחר רחמים. הסבר אבולוציוני נוסף מצביע על הקשר בין טקסי שריפת גוויות לבין תופעת הבכי. כשבני אדם שרפו גופת מת, העשן גרם לסובבים, באופן ביולוגי, להזיל דמעות. עם הזמן, קישרו בין תופעת הבכי לרגשות כאב ואבל. אך הסברים אלה אינם מספקים מענה להבדלים בין המינים בכל הנוגע להרגלי בכי. מחקר שנערך בשנים האחרונות הראה כי נשים בוכות בממוצע 64-30 פעמים בשנה, ואילו גברים בוכים בין 6 ל-17 פעמים בשנה.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב