למה לכדור גולף יש גומות?

שחיינים מקצועיים מורידים את השערות שעל גופם כדי, כך אומרים, למנוע את החיכוך שלהם עם המים המאט את קצב התקדמותם. לפי היגיון זה, מה שחלק יותר, מהיר יותר. אולי זה נכון לגבי גוף שנע במים, אך היגיון זה אינו תקף לעצמים שנעים באוויר. קחו לדוגמה את כדור הגולף. מאות אלפי דולרים הושקעו במשך השנים בפיתוח כמות מדויקת של גומות על פני הכדור, וכל זאת כדי לייצר עצם שנע הכי מהר והכי רחוק שאפשר. לפני 1880, כדורי הגולף היו חלקים, אך שחקנים הבחינו בכך שככל שהכדור חבוט יותר, כך הוא עף רחוק יותר. ההסבר לכך הוא שהגומות הללו מתפקדות כ"מערבלים" (Turbulators) זאת אומרת, הן מערבלות את שכבת ה"גבול" של האוויר שסובב את הכדור, השכבה הצמודה ביותר לכדור שיוצרת חיכוך, וכך הן מפחיתות את תופעת ה"גרירה" (drag). ב-1995 פיתחו, בשיתוף עם מומחי האווירודינמיקה נאס"א, כדור גולף עם 500 גומות בעומקים וקטרים שונים, שאמור להבטיח את התעופה המהירה והרחוקה ביותר. אך גם כדור-על זה נשמע לחוקים הקפדניים של המשחק: על הכדור לשקול בדיוק 45.93 גרם ולהיות בעל קטר של 42.67 ס"מ.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב