מדוע בדואים לובשים גלביה שחורה?

החום במדבר הנגב ובחצי האי סיני מגיע לעיתים ליותר מ-45 מעלות ביום קיץ טיפוסי. אם כן, מדוע הבדואים,שמצאו בית בין חולות המדבר (ושמם אף נגזר מהמלה הערבית למדבר - באדיה), לובשים בו צבע שסופח חום? שאלה זו הטרידה קבוצה של חוקרים אמריקאים וישראלים, שתהו מדוע הם לא בוחרים ללבוש לבן במקום, צבע שידוע כמחזיר אור ולכן אמור לכלוא פחות חום בין הגוף לבגד. ארבעת החוקרים יצאו לבדוק את פשר ההחלטה התמוהה. הם ערכו מחקר שבו הלבישו מתנדבים בארבע תלבושות שונות: גלביה שחורה, גלביה לבנה, מדי חאקי ומכנסיים קצרים. הם שלחו את הנבדקים האמיצים לעמוד בשמש היוקדת בים המלח למשך חצי שעה בכל פעם. המתנדבים שהו בחוץ בטמפרטורות שנעו בין 35 מעלות ל-46 מעלות.
בכתב העת המדעי Nature פרסמו החוקרים ריצ'רד טיילר ווירג'יניה פינץ' מאוניברסיטת הרווארד ועמירם שקולניק ואריה בורוט מאוניברסיטת תל אביב, את ממצאיהם המפתיעים. אמנם בגד שחור כולא בתוכו יותר חום, חום הגוף של לובש השחורים אינו שונה מזה שלבש גלביה לבנה. המדענים הסיקו שהסיבה לכך היא העובדה שהגלביה רחבה ולכן החום יכול לעלות ולהשתחרר, בדיוק כפי שקורה כשלובשים לבן.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב