מדוע עומד הפלמינגו על רגל אחת?

היכולת לעמוד על רגל אחת אינה נחלתו הבלעדית של הפלמינגו, אך אין עוד ציפור בעולם שעומדת כך (ואף ישנה כך) במשך שעות ארוכות כל כך. כמה השערות עלו לאורך השנים לגבי הסיבה שהציפור הייחודית עומדת כך, עד שבשנת 2009 החליטו מתיו אנדרסון ושרה וויליאמס, פסיכולוגים מאוניברסיטת סיינט ג'וזף שבפילדלפיה, לבדוק את הנושא.
הם בדקו שתי תיאוריות. הראשונה היא שימור אנרגיית שריר (נתינת מנוחה לשרירים ברגל אחת). תיאוריה זו נפסלה כשהם ראו שרוב הפלמינגו נעים מהר יותר לאחר שעמדו על שתי רגליים. התיאוריה השנייה שנבדקה, וזו שאוששה, קשורה לשימור חום גוף. לדבריו של אנדרסון, מים שואבים חום גוף במהירות רבה, והוא ושותפתו שמו לב שהפלמינגו מעדיפים לעמוד על רגל אחת במזג אוויר קריר, ובמיוחד במים. חום גוף רב הולך לאיבוד דרך הרגליים, והפלמינגו מקרבים רגל אחת לגוף כדי לעצור את בריחת החום ממנה.
אנדרסון וויליאמס ציינו שייתכנו תועלות נוספות להתנהגות הייחודית הזו של הפלמינגו, ועל כן יש צורך במחקר נוסף. אין לקפוץ למסקנות על רגל אחת.

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב