מה מושך יתושים - סוג דם, צבע או כפות רגליים?

מחלוקת עקובה מדם קיימת בקרב ביולוגים שחוקרים מדוע יתושים נמשכים לאנשים מסוימים יותר מלאחרים. הביולוג המולקולרי ד"ר ל. זויבלט מאוניברסיטת ונדרבילט טוען שלסוג הדם אין קשר לעניין. לדידו, בניגוד לדעה הרווחת, יתושים לא נמשכים לדם "מתוק" או לדם בכלל. למעשה, הם אינם יכולים להריח או לזהות את איכות או את סוג הדם. אך זה באמת נכון שיתושים מריחים את דרכם לזרועך בלילות הקיץ החמים. מה שמושך אותם דווקא אליך ולא אל הבן אדם שיושב לידך הוא ריח עורך. כך, אותם פרומונים שאנו משחררים לאוויר ללא ידיעתנו או שליטתנו, לא רק מושכים בני זוג פוטנציאליים, אלא גם יתושות שמחפשות מנת חלבונים מהירה בזמן הביוץ. יו"ר המרכז לבקרת מחלות ולמניעתן בארה"ב מגבה את טענותיו של ד"ר זויבלט. ואולם, מחקר יפני טוען שאותן יתושות מבייצות נמשכות דווקא לסוג דם O
ושלאנשים בעלי סוג דם זה סיכוי כמעט כפול לסבול מגירודים במשך חודשי הקיץ. וזה לא הכל. ה-Journal of the American Mosquito Control Association דיווח כי יתושים נמשכים יותר לאנשים ששותים בירה. בכתבה אחרת פרסם כתב העת מחקר שטען כי יתושים נוהגים לצוד את טרפם בעת ירח מלא. מדען הולנדי, בארט נולס, טוען שיתושים נמשכים לריח של כפות הרגליים ומחקר בגמביה מצא שיתושים נמשכים לנשים בהריון. ישנה גם סברה לפיה יתושים יכולים לזהות את צבעי הבגדים שאתם לובשים. אז אם אתם רוצים להמנע מגירודים, תלבשו חאקי ולבן. (מישהו אמר קולוניאליזם ולא קיבל?)

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב