מה עשו בכרוכית (@) לפני עידן האינטרנט

הכרוכית, הידועה בכינויה "שטרודל" בעברית, "at" באנגלית ו"חדק הפיל" בדנית, הוספה למקלדת של מכונת הכתיבה כבר ב-1971. משם דרכה למקלדת המחשב ולכתובת הדוא"ל שלנו לא היתה ארוכה. ואולם, הרבה לפני שהיא הפכה לסימן המוכר לכל, רק רואי חשבון ונזירים בימי הביניים מצאו בה שימוש.
כבר במאה ה-16 שימש הסימן כקיצור של המלה בספרדית ובפורטוגזית arroba - יחידה שווה ערך למשקל עד 25 ק"ג. השתמשו בכרוכית גם כדי לסמל ערך כספי, כמו למשל במשפט: "10 בקבוקי יין @ 50 שקלים לבקבוק". הסימן אף נמצא במסמך בנקאי שנשלח ב-1536 על ידי הבנקאי פרנצ'סקו לאפי לרומא. באיטלקית, @ סימן את המלה "אמפורה" – יחידת משקל המבוססת על תכולת כלי קיבול מחרס שהיה בשימוש באותם זמנים. במקביל, נזירים בימי ביניים שניסו לחסוך בדיו ובנייר הפפירוס היקר, קיצרו את המלה הלטינית ad (שפירושה מכיוון, על יד, וב-) ל[email protected]

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב