נדמה לכם שהאוזניים שלכם גדלו? אתם צודקים

ישנו שיר ילדים אמריקאי השואל האם אוזניך משוכות מטה? לרוב נדמה שהשיר מתייחס לבעלי חיים, אך כמו שירי ילדים ושירי עם רבים, קיים בו מסר חבוי, ואולי אף אזהרה לבאות. החודש לפני 20 שנה קבעו חוקרים את העובדה המטרידה: האוזניים שלנו גדלות ולכן גם צונחות עם הגיל. אמנם נכון שעם הגיענו לגיל הזהב, גופנו מצטמק, הראייה שלנו מדרדרת, שיערנו נושר ואנו מפתחים עוד שלל של תופעות בלתי רצויות הבאות עם הגיל. אך אין מדובר בעניין יחסי או בתעתוע ראייה. האוזניים באמת גדלות.
ביולי 1993 מדד הרופא האנגלי ג'יימס הית'קוט את האוזניים של 206 מטופלים מעל גיל 30, וחישב כי האוזניים גדלות בממוצע ב-0.022 מילימטרים בשנה. לפי חישוב זה, האוזניים שלנו יגדלו בכסנטימטר לאורך 50 שנה. בשנים הבאות נערכו שני מחקרים נוספים ביפן ובאיטליה, ושניהם אימתו את הממצאים. הסיבה לצמיחה זו אינה קשורה, ככל הנראה, לעובדה שאנו גם הולכים ומתחרשים עם הזמן, אלא לעובדה שסחוס ממשיך לצמוח, בעוד עצמות מפסיקות ואף נשחקות עם השנים.

 

פרט מעניין זה התפרסם באלכסון ב