זיקוקים

הגנים הבוטניים של ניו יורק העלו לרשת מאגר דיגיטלי המכיל למעלה מ-2 מיליון דגימות צמחים שנאספו במשך כ-200 שנה ברחבי העולם. פרויקט הדיגיטציה, שהחל כבר לפני כעשור, שואף להעלות לרשת צילומים של כל 7.3 מיליון דגימות הצמחים שברשותם. מכיוון שהאתר מספק גם מידע על אודות המיקום ושנת האיסוף  של הדגימות, מנהלת האוסף בגנים הבוטניים, ברברה טיירס, מקווה שחוקרים ברחבי העולם יוכלו כעת להשתמש במאגר כדי ללמוד על השינויים שחלו בצמחים במאות השנים האחרונות. בין היתר יוכלו הגולשים לבחון דגימת פטריות שאסף הבוטנאי ג'ורג' וושינגטון קארבר ודגימת טחב של צ'ארלס דארווין.

29.12.2013
תופעה

המצאות מבריקות ורעיונות חדשניים -- סיכום השנה במדע של אתר מוזיאון הסמיתסוניאן הוא כצפוי מעט בלתי צפוי: לא רק המצאות ופיתוחים, אלא גם אירועים אשר השפיעו על התפיסה המקצועית של מדענים מתחומים שונים במהלך השנה. וכל התמונות הן בפורמט גיף, לעיתים על בסיס וידיאו ולעיתים על בסיס הרבה צילומי סטילס. מתחילים עם מעגל חשמלי הנמס במים (אוניברסיטת אילינוי) ומסיימים עם תופעה פיזיקלית ידועה המומחשת על-ידי שרשרת חרוזים מתעופפת (בתמונה). לרשימה המלאה

27.12.2013

האמנית שרה שנפלד רצתה לבדוק כיצד נראה מוחנו תחת השפעת סמים. לשם כך היא טפטפה על פילם טיפות של סמים שונים, בהם קוקאין, אל. אס. די., קטמין, קפאין ועוד. כל סם השפיע את מרקם הפילם באופן שונה ונוצרה סדרת דימויים שאותה מציגה כעת שנפלד במוזיאון בהיידלברג שבגרמניה ובספר חדש. לדידה, התגובות הכימיות השונות של הסם לחומר מגלות משהו על המימד הוויזואלי של סמים משני תודעה.

23.12.2013
נמר שלג

זהו נמר שלג, מהבודדים שאותרו בחיים: נמרי השלג בנפאל הן בעלי חיים בסכנה הכחדה.  מדענים בקרן העולמית לחיות בר הצליחו בתחילת החודש ללכוד אחד מהם, זכר צעיר בן 5 שנים,  במשקל של כ-40 ק"ג ובאורך של כ-2 מטרים. הנמר, המכונה Ghanjenzunga, שוחרר לטבע לאחר שהוצמד לו רכיב ג'י.פי.אס. המערכת הלווינית הזעירה תאפשר למדענים לעקוב אחר נמר השלג שנחשב כחיה נדירה וחמקמקה במיוחד. לא מכבר פורסם מחקר  לפיו נמרי השלג בטיבט מצויים באיזורים הסמוכים למנזרים בודהיסטים היכן שהנזירים נותנים להם מזון ומגינים עליהם בפני ציד. לדיווח המלא

21.12.2013
כוכב זוהר

הטלסקופ "האבל" תיעד בדיוק בזמן לחג המולד את כוכב-העל "פאפיס", המצולם כאן מהקוטב הדרומי שלו. מופע האורות הזה הוא למעשה תיעוד של ענני האבק העוטפים את הכוכב, כאשר הם מוארים על-ידי הכוכב פעם בשישה שבועות, בהתאם למחזור המוזר אך הקבוע של ההארה הפנימית של פאפיס.  כוכב-העל פאפיס גדול מהשמש שלנו פי 200 ובעל עוצמת אור גבוהה יותר מהשמש פי 15,000. להסבר המלא

19.12.2013

הצילום המופלא הזה עשה היסטוריה. אך כאשר הוא פורסם לראשונה לפני כמה שנים לא צורף אליו כל הסבר, לא לגבי הצלם וגם לא לגבי המקום. זה לא הפריע לתפוצה האדירה שלו. הדמות האנושית הנראית בתמונה כשהיא ניצבת בקצה גשר העץ ומתחבר עם שביל החלב, עוררה התרגשות רבה. מהר מאוד הפך הצילום  לוויראלי תוך שהוא נקשר לאגדות אורבניות שונות ומשונות. על פי אחת מהן, כך נכתב באחד הבלוגים, "יש מקום באירלנד שבו, מידי שנתיים מתאחדים הכוכבים עם נתיב העץ". לא מכבר חשף הצלם תומס זימר את הסיפור האמיתי. מסתבר כי הצילום השמיימי הזה הינו קודם כל עבודה קשה. זימר מתאר בבלוג שלו כיצד בילה לילה קפוא אחד בחופו המערבי של אי קטן (Sylt) בים הצפוני כאשר נגלה לו המראה הזה. הוא כיוון את המנגנון האוטומטי במצלמה ורץ במהירות עם הפנס לקצה הגשר.

16.12.2013