זיקוקים

הרומן המפורסם ״מובי דיק״ מאת הרמן מלוויל שבר תבניות ופרץ דרכים. עד היום מתווכחים הקוראים והמבקרים אם מדובר ביצירת מופת או שמא, כפי שטען מלוויל עצמו כשסיים את הספר, ב״חילול הקודש״.

דרך טובה לגשת ללווייתן הענק הזה היא דרך האוזניים. הספר הוקלט כאודיובוק פעמים רבות, אך אוניברסיטת פלימות׳ נקטה לפני כמה שנים גישה חדשה, ויצרה את פרויקט The Moby Dick Big Read, אודיובוק מלא של הספר, ובו כל אחד מ־135 פרקי הספר מוקרא בקולו של אדם אחר - שחקנים, מחזאים, משוררים ופוליטיקאים.

טילדה סווינטון, סטיבן פריי, בנדיקט קאמברבאץ׳, טוני קושניר, דיוויד קמרון וסר דיוויד אטנבורו הם בין הקריינים האורחים, והמשוררת זוכת פרס פוליצר מארי אוליבר מקריאה את הפרק האחרון.

האזינו לכל הפרויקט באתר הפרויקט, בסאונדקלאוד או באייטיונז.

12.04.2017

אם נסעתם ברכבת יפנית, בוודאי השתוממתם על התנהגותם המוזרה של עובדי הרכבת: בכל עצירה בתחנה, כמה מעובדי הרכבת והרציף עסוקים מאוד בהצבעה על חפצים שונים וצעקות ביפנית. עבור התייר, זה נדמה כהוכחה לטירוף היפני, אך למעשה, מדובר בשיטה מוכחת מחקרית למיזעור טעויות, שיטה שאחראית לכך שמערכת הרכבות היפנית היא הדייקנית ביותר בעולם.

כתבה קצרה ומאירת עיניים ב״אטלס אובסקורה״ מפרשת את התופעה המשונה, ומסבירה גם למה היא לא מצליחה בשאר העולם.

תודה ליניב

06.04.2017

לפעמים, כל מה שדרוש כדי להבין מונח טכנולוגי הוא אנלוגיה. לא צריך להיכנס לכל ההסברים המקצועיים והטכניים על אלגוריתמים ושערי חליפין, מספיק להגיד ״ביטקוין? זה כמו טינקרבל, הפיה שקיימת רק אם מספיק ילדים מאמינים בה. ביטקוין עובד רק אם מספיק אנשים מאמינים בו״.

Sideways Dictionary הוא מילון פתוח שמטרתו להסביר מונחים טכנולוגיים בעזרת אנלוגיות במקום הגדרות: Firewall, Doxing, Hackathon, Sandboxing, Zero-day, Blockchain ועוד. האתר מציע אנלוגיה לכל מונח, ומשתמשי האתר יכולים להציע אנלוגיות טובות יותר לכל מונח ולהצביע להן (לרוב, האנלוגיה עם מספר ההצבעות הגבוה ביותר טובה פי כמה מהאנלוגיה ה״רשמית״ שמציע האתר).

למילון האנלוגיות

05.04.2017

כל חיינו ראינו רק צד אחד של הירח. מכיוון שהסיבוב של הירח על צירו והסיבוב שלו סביב כדור הארץ מתואמים (ולוקחים אותו זמן), הצד של הירח הפונה לכדור הארץ הוא תמיד אותה מחצית הכדור.

NASA הרכיבו עבורנו מצילומים של הירח סרטון של הירח במלואו, מסתובב על צירו:

04.04.2017

נדמה שהגיף המונפש כבש את האינטרנט בשנתיים האחרונות, אך הוא איתנו מימיו הראשונים של האינטרנט (הפורמט המונפש פותח ב־1989). למעשה, אחת מתופעות האינטרנט הגדולות הראשונות הייתה גיף: התינוק המרקד.

האנימציה הקצרצרה של התינוק המרקד נוצרה ב־1996 כדוגמה לתוכנת אנימציה, והפכה תוך זמן קצר לתופעה תרבותית אדירה שחצתה יבשות. איך זה קרה? הווידאו הקצר הבא מסביר:

03.04.2017

אנחנו יודעים - תמיד רציתם לסדר את מדף הספרים שלכם לפי האלף־בית, אבל תמיד נתקעתם לפני שהתחלתם, כי לא הצלחתם להחליט מה הדרך הכי יעילה למיין אותם לפי הסדר! טוב, אולי זה לא קרה לכם, אבל לנו זה קרה לא פעם, והצצה לתוך הבעיה הזו מגלה עולם מרתק.

מה הדרך הכי מוצלחת למיין ערימה של ספרים לפי הסדר? האם כדאי לעבור ספר־ספר ולבנות את האלפבית טלאים־טלאים? אולי לערום קודם כל את הספרים בערימה נפרדת לכל אות? האם לחלק את הספרים לקבוצות ולסדר כל קבוצה בתוך עצמה?

הבעיות האלו כולן שייכות לתחום ה-Sorting, בעיות שסטודנטים למדעי המחשב וגם מומחי אלגוריתמים מתקדמים של גוגל עוסקים בהן שוב ושוב. הסרטון הבא מציג כמה דרכים חכמות לסדר ערימה ענקית של מאות ספרים לפי הסדר בזמן הקצר ביותר:

02.04.2017